Accord saoudien : l’Espagne pardonnera-t-elle à Rafael Nadal de lui avoir brisé le cœur ?

Avant d’être champion du monde, Rafael Nadal était connu comme une « bonne personne ». Accepter l’offre de devenir l’ambassadeur du tennis en Arabie saoudite a fait voler en éclats l’idéal que beaucoup de gens dans le pays avaient du joueur.

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« Est-ce que c’est clair maintenant qui est Rafa Nadal ? »

C’est une question que les fans de la star du tennis se posent sur les réseaux sociaux, après l’annonce que le fils sportif préféré de l’Espagne a signé un accord pour devenir un « ambassadeur du tennis » pour l’Arabie saoudite.

Nadal a signé un accord avec le pays arabe riche en pétrole pour « promouvoir le développement du sport », mais plus que ses actions, c’est la déclaration qu’il a faite qui a laissé les Espagnols sans voix : « Où que vous regardiez, vous pouvez voir la croissance et les progrès ici ».

« L’argent achète tout ? », ont d’abord demandé les partisans, critiquant le manque de droits de l’homme dans l’État du Golfe. Aujourd’hui, le débat s’est déplacé des réseaux sociaux vers les couloirs de bureau, les cafétérias et les groupes Whatsapp.

« J’ai lu les nouvelles le soir et j’ai pensé que j’étais si fatigué que j’avais dû mal l’interpréter, mais le lendemain, j’ai vu que c’était vrai. La première chose à laquelle j’ai pensé, c’est : pourquoi s’est-il vendu ? Il a beaucoup d’argent et il a tout gagné, il n’en avait pas besoin », a déclaré à Euronews Jaime, originaire de Madrid, dont l’idole a toujours été Nadal.

« C’était un coup tellement dur que nous avons pu commencer à compter les années à partir de ce moment-là : la première année depuis que Rafa a été vendu », ajoute-t-il.

Les journaux ont également été remplis de lettres déplorant la décision de Nadal. « Je ne comprends pas la nécessité de se vendre comme ça, mais je ne lui en veux pas non plus : quand il s’agit de grosses sommes d’argent, la dignité et l’honneur disparaissent », a écrit Pablo Erskine d’Alcorcón dans El País.

« Cela vaut-il vraiment la peine de sacrifier des principes pour quelques millions de plus ? »

Gonzalo en a discuté avec ses collègues lors d’une pause-café à la banque pour laquelle il travaille à Londres. « C’est difficile d’être objectif parce que pour moi, Nadal est Dieu, mais il est clair que ce n’est pas la meilleure chose qu’il aurait pu faire ».

Il y a ceux qui se demandent pourquoi la star sportive la plus populaire d’Espagne a pris cette décision et il y a ceux qui défendent leur idole même dans les plus grandes controverses.

« Je ne sais pas si l’accord est bon pour son image, mais je pense qu’il le fait pour le développement du tennis et de son académie, pas pour l’argent. Je crois toujours aux valeurs et aux principes de Nadal », a déclaré Jorge, un Espagnol vivant en Allemagne qui dit n’avoir jamais manqué un seul match de Nadal.

Tenté par les pétrodollars

Rafa Nadal n’est pas le premier, ni le dernier sportif à travailler pour l’Arabie saoudite, c’est pourquoi la réaction espagnole peut surprendre. D’autant plus qu’il s’est tu lorsque d’autres athlètes ont signé des contrats avec le pays arabe.

Un autre Espagnol, Jon Rham, a rejoint la ligue de golf financée par le gouvernement saoudien avec un contrat estimé à plus de 500 millions de dollars.

Au-delà des frontières du pays, le Portugais Cristiano Ronaldo devrait empocher 200 millions d’euros pour promouvoir la candidature de l’Arabie saoudite à l’organisation de la Coupe du monde 2030, selon les médias.

Très peu d’informations ont émergé sur l’accord de Nadal avec les Saoudiens, sans parler de la somme d’argent en jeu. Tout ce qui a été rendu public, c’est qu’il s’agit d’un « engagement à long terme pour aider à développer le sport et inspirer une nouvelle génération de joueurs de tennis en Arabie saoudite ».

Le communiqué de la Fédération saoudienne de tennis a également indiqué qu’une nouvelle académie Rafa Nadal serait ouverte dans le pays et que le joueur y passerait un certain temps.

La réputation de Nadal en tant que modèle

Pour comprendre l’émoi provoqué par l’accord saoudien de Nadal – il est le joueur de tennis masculin avec le plus de titres du Grand Chelem – il est nécessaire de comprendre sa relation avec l’Espagne. Nombreux sont ceux qui l’appellent « le fils de l’Espagne » ou « l’homme modèle ».

Mais comment se fait-il que (presque) tous les Espagnols aiment Nadal ?

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Son directeur de la communication, Benito Pérez-Barbadillo, a donné la réponse au journal Diario de Cádiz il y a deux ans.

« Rafa est la façon dont les gens le voient. C’est un gars très normal et une très bonne personne. Je pense que Rafa est si populaire parce qu’il est très authentique, sans deux poids, deux mesures et qu’il n’est pas une personne artificielle », a-t-il déclaré.

Le joueur de tennis a toujours été considéré comme le garçon de Manacor, une ville de l’île de Majorque, qui ne se vante pas de ses victoires et n’a pas une attitude excentrique. Un champion humble et généreux qui combat les défaites avec plus de travail et de discipline.

En 2017, dans une interview accordée au journal El País, Nadal a déclaré qu’en termes de gestion de sa fortune, « peut-être que ce serait mieux d’aller dans un autre pays avec des conditions plus favorables, mais où je suis heureux, c’est en Espagne, avec ma famille et mes amis. Dans un autre pays, j’aurais deux fois plus d’argent, mais je serais deux fois moins heureux. L’argent n’achète pas le bonheur.

Avant d’être champion du monde, Rafa Nadal était connu comme une « bonne personne ». L’acceptation de l’offre saoudienne a fait voler en éclats l’idéal que beaucoup avaient dans le pays du grand joueur de tennis.

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Que recherche l’Arabie saoudite ?

Depuis 2021, on estime que le pays a investi 6,3 milliards de dollars dans des transactions sportives, bien que le chiffre soit probablement beaucoup plus élevé, mais le manque de transparence rend difficile la connaissance du total.

Le régime autoritaire investit des millions de dollars dans le sport pour projeter une image de modernité.

« Il essaie de promouvoir l’image d’un pays ouvert et développé selon les normes occidentales, mais c’est toujours un pays qui est accusé de ne pas respecter les droits de l’homme », a déclaré à Euronews David Hernández, professeur de relations internationales à l’Université Complutense de Madrid.

L’utilisation des pétrodollars sert la stratégie du prince héritier Mohammed ben Salmane, sa « Vision 2030 », lancée il y a huit ans avec l’intention de diversifier l’économie saoudienne en s’éloignant de sa dépendance au pétrole.

Le prince a affirmé que le sport avait contribué à une augmentation de 1% du PIB de son pays et a espéré voir une nouvelle croissance dans le secteur.

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« Les Saoudiens ont réalisé que les marchés internationaux de l’énergie changent, que de plus en plus d’énergies renouvelables sont promues, et qu’ils essaient donc de transformer leur économie », a-t-il ajouté.

Hernández pense que l’Arabie saoudite essaie d’atteindre plusieurs objectifs. La première est une démonstration de force en signant de grandes stars, démontrant qu’elle a la capacité et les ressources d’organiser ce qu’elle veut.

La seconde est d’envoyer le message que c’est un pays présent et ouvert au contact avec d’autres cultures. Et l’objectif final est de devenir une puissance médiatique dans le monde.

« C’est un modèle similaire à la Coupe du monde au Qatar. Lorsqu’elle a été organisée, il y a eu beaucoup d’accusations sur le non-respect des droits de l’homme et des conditions de travail, mais à la fin, avec la Coupe du monde, les gens n’ont parlé que de football », explique l’expert.

« Le régime saoudien veut projeter l’image qu’il veut que le monde voie de son pays. C’est une image très étudiée et calculée.

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