Alors qu’Israël pilonne Gaza, les États-Unis disent que trop de civils sont tués

« L’ampleur des souffrances des civils et les images et vidéos en provenance de Gaza sont dévastatrices », a déclaré samedi la vice-présidente américaine Kamala Harris.

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Israël a pilonné des cibles dans la moitié sud de la bande de Gaza samedi et a ordonné l’évacuation d’un plus grand nombre de quartiers désignés pour l’attaque, ce qui a fait grimper le nombre de morts alors même que les États-Unis et d’autres l’ont exhorté à faire plus pour protéger les civils de Gaza un jour après l’effondrement d’une trêve.

La perspective de nouveaux cessez-le-feu à Gaza semblait sombre, alors qu’Israël a rappelé ses négociateurs et que le chef adjoint du Hamas a déclaré que tout nouvel échange d’otages détenus à Gaza contre des Palestiniens emprisonnés par Israël ne se produirait que dans le cadre de la fin de la guerre.

« Nous poursuivrons la guerre jusqu’à ce que nous atteignions tous ses objectifs, et il est impossible d’atteindre ces objectifs sans l’opération terrestre », a déclaré le Premier ministre Benjamin Netanyahu dans une allocution télévisée samedi soir.

Au moins 200 Palestiniens ont été tués depuis la reprise des combats vendredi matin après la trêve d’une semaine avec le Hamas, le groupe militant au pouvoir dans le territoire, selon le ministère de la Santé à Gaza. Plusieurs immeubles résidentiels de plusieurs étages ont été touchés à travers Gaza samedi, engloutissant des quartiers dans d’énormes nuages de fumée grise.

Par ailleurs, le ministère a annoncé que le nombre total de morts à Gaza depuis le début de la guerre entre Israël et le Hamas le 7 octobre avait dépassé les 15 200, un bond important par rapport au décompte précédent de plus de 13 300 le 20 novembre. Le ministère ne fait pas de distinction entre les civils et les combattants, mais il a déclaré que 70% des morts étaient des femmes et des enfants. Plus de 40 000 personnes ont été blessées depuis le début de la guerre.

« Trop de Palestiniens innocents ont été tués. Franchement, l’ampleur des souffrances des civils et les images et vidéos en provenance de Gaza sont dévastatrices », a déclaré la vice-présidente américaine Kamala Harris aux journalistes lors de la conférence sur le climat COP28 à Dubaï.

Les appels des États-Unis, le plus proche allié d’Israël, à protéger les civils sont intervenus après qu’une offensive dans les premières semaines de la guerre a dévasté de vastes zones du nord de Gaza. Quelque deux millions de Palestiniens, soit la quasi-totalité de la population de Gaza, sont maintenant entassés dans la moitié sud du territoire.

L’armée israélienne a déclaré samedi qu’elle avait frappé plus de 400 cibles du Hamas à travers Gaza au cours de la dernière journée, dont plus de 50 dans la ville de Khan Younis et ses environs dans le sud de Gaza.

Au moins neuf personnes, dont trois enfants, ont été tuées dans une frappe sur une maison à Deir al-Balah, dans le sud du pays, selon l’hôpital où les corps ont été transportés.

Dans le nord de Gaza, une frappe aérienne a rasé un bâtiment abritant des familles déplacées dans le camp de réfugiés urbain de Jabaliya, à la périphérie de la ville de Gaza. Il a fait des dizaines de morts et de blessés, ont déclaré les habitants Hamza Obeid et Amal Radwan.

« Il y a eu une forte détonation, puis le bâtiment s’est transformé en un tas de gravats », a déclaré Obeid. Une vidéo de l’AP a montré de la fumée s’élevant alors que des hommes, certains en sandales, se frayaient un chemin au-dessus des débris. L’armée israélienne a confirmé qu’elle opérait à Jabaliya et a déclaré qu’elle avait trouvé et détruit des tunnels du Hamas dans les environs.

Et une puissante frappe a frappé un groupe d’immeubles de plusieurs étages dans la ville de Hamad, un lotissement financé par le Qatar à la périphérie de Khan Younis. D’énormes nuages de fumée ont englouti le complexe. Il n’y a pas eu de nouvelles immédiates sur les victimes.

« Où est-ce que c’est sûr ? Je jure devant Dieu, personne ne le sait, où allons-nous ? », s’est interrogé Zohair al Raai, qui a déclaré que sa famille avait reçu un message enregistré disant que leur immeuble de la ville de Hamad devait être évacué.

Martin Griffith, secrétaire général adjoint de l’ONU aux affaires humanitaires et coordonnateur des secours d’urgence, a tweeté que les Gazaouis « n’ont nulle part où aller en sécurité ».

Pendant ce temps, des groupes militants palestiniens à Gaza ont déclaré avoir tiré un barrage de roquettes sur le sud d’Israël. Le lieutenant-colonel Peter Lerner, porte-parole de l’armée israélienne, a déclaré que le Hamas en avait lancé plus de 250 depuis la fin du cessez-le-feu. Aucun dommage ou blessé n’a été signalé dans l’immédiat.

Avec la reprise des combats, l’armée israélienne a publié une carte en ligne découpant la bande de Gaza en centaines de parcelles numérotées et a demandé aux habitants de se familiariser avec le numéro de leur emplacement avant les avertissements d’évacuation.

Samedi, l’armée a répertorié plus de deux douzaines de numéros de colis dans les zones autour de la ville de Gaza, au nord et à l’est de Khan Younis. Par ailleurs, il a largué des tracts avec des ordres d’évacuation au-dessus des villes à l’est de Khan Younis.

Un habitant de Khan Younis a déclaré qu’un voisin avait reçu un appel de l’armée israélienne l’avertissant que les maisons de la région seraient touchées et que tout le monde devait partir. « Nous avons dit ‘Nous n’avons rien ici, pourquoi voulez-vous le frapper ?’ », a déclaré un habitant, Hikmat al-Qidra. Al-Qidra a déclaré que la maison avait été détruite.

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Les cartes et les tracts ont semé la panique et la confusion, en particulier dans le sud surpeuplé. Incapables de se rendre dans le nord de Gaza ou en Égypte voisine, leur seule échappatoire est de se déplacer dans la zone de 220 kilomètres carrés.

« Il n’y a nulle part où aller », a déclaré Emad Hajar, qui a fui le nord il y a un mois pour se réfugier à Khan Younis. « Ils nous ont expulsés du nord, et maintenant ils nous poussent à quitter le sud. »

Mark Regev, un conseiller principal de Netanyahu, a déclaré qu’Israël faisait « un effort maximal » pour protéger les civils et que l’armée avait utilisé des tracts, des appels téléphoniques et des émissions de radio et de télévision pour exhorter les Gazaouis à quitter des zones spécifiques.

Regev a ajouté qu’Israël envisageait une future zone tampon de sécurité qui ne permettrait pas aux Gazaouis d’accéder directement à la barrière frontalière à pied.

Israël dit qu’il cible les membres du Hamas et attribue les pertes civiles aux militants, les accusant d’opérer dans des quartiers résidentiels. Il affirme avoir tué des milliers de militants, sans fournir de preuves. Israël affirme que 77 de ses soldats ont été tués dans l’offensive terrestre dans le nord de Gaza.

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