Elections européennes : le plus jeune eurodéputé d’Europe explique comment impliquer les jeunes

Les élections européennes de 2019 ont connu le taux de participation le plus élevé depuis 1994, grâce à une forte participation des jeunes. Mais quelles sont les priorités des jeunes à l’approche des élections de cette année et comment l’UE peut-elle les mobiliser ?

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« J’entends souvent dire que je n’ai pas assez d’expérience. Mais j’ai 25 ans aujourd’hui et vous avez un certain nombre de députés qui sont ici depuis plus longtemps que je ne suis né. Je pense que pour moi, c’est complètement fou », a déclaré à Euronews la plus jeune eurodéputée d’Europe, Kira Marie Peter-Hansen.

Peter-Hansen est membre de l’Alliance libre européenne des Verts. Elle a été élue à l’âge de 21 ans lors des élections européennes de 2019.

L’homme politique danois est l’un des 720 eurodéputés qui se présenteront aux élections de juin et l’un des six parlementaires européens âgés de moins de 30 ans.

La plus jeune eurodéputée d’Europe

Peter-Hansen a l’habitude d’être critiquée pour son manque d’expérience.

« Si vous voulez des développements dans la politique, bien sûr, il est bon d’avoir de l’expérience et des connaissances historiques, mais peut-être y a-t-il un moment où vous pouvez commencer à vous demander si quelqu’un d’autre a la chance de faire la différence », déclare Peter-Hansen.

Bien que son parti ait soutenu son jeune âge, Mme Peter-Hansen insiste sur le fait que les partis de tous bords sont de plus en plus ouverts aux jeunes candidats, « le Parti vert a de jeunes candidats, mais à l’autre extrémité du spectre, les partis d’extrême droite ont aussi de jeunes politiciens », dit-elle.

Les États européens fixent l’âge auquel les candidats peuvent se présenter pour devenir députés européens.

Le seuil varie d’un pays à l’autre de l’Europe, dans 16 États membres, les candidats doivent être âgés d’au moins 18 ans pour se présenter. En Bulgarie, à Chypre, en République tchèque, en Estonie, en Irlande, en Lituanie, en Lettonie, en Pologne et en Slovaquie, les candidats doivent être âgés de 21 ans.

En Roumanie, les candidats doivent être âgés de 23 ans, alors que le seuil est de 25 ans en Italie et en Grèce.

Que veulent les jeunes Européens ?

Malgré le manque de jeunes politiciens au Parlement européen, la perspective d’un engagement des jeunes pour les élections de 2024 semble prometteuse.

Les élections européennes de 2019 ont connu le taux de participation le plus élevé depuis 1994, grâce à une forte augmentation de la participation des jeunes, comme le souligne un sondage Eurobaromètre.

L’année dernière, les Jeunes Européens Fédéralistes (JEF) ont lancé une enquête de masse pour déterminer quelles sont les principales préoccupations des jeunes Européens. Plus de 1,5 million de votes ont été déposés par des Européens âgés de 18 à 35 ans.

« La réforme des institutions, de l’économie et la lutte contre la crise climatique sont arrivées en tête », explique Christelle Savall, présidente de la JEF à Euronews.

Cependant, lorsqu’il s’agit de propositions politiques plus concrètes, certaines mesures ont été plus clivantes.

« La limitation du transport aérien a été un grand fossé. Un autre grand clivage tournait autour du fédéralisme, à savoir si nous devions donner plus de pouvoirs à l’Union européenne pour les choses où nous devons puiser nos ressources, contre le nationalisme et une Europe plus souveraine.

La campagne pour l’abaissement de l’âge du droit de vote à 16 ans

En plus de fixer l’âge des candidats, les États membres déterminent l’âge de vote des citoyens pour les élections au Parlement européen.

L’âge du droit de vote est fixé à 16 ans en Autriche, en Allemagne, à Malte et en Belgique, à 17 ans pour la Grèce et à 18 ans dans le reste de l’Europe.

Le Forum européen de la Jeunesse – l’une des plus grandes plateformes au monde pour les organisations de jeunesse – se bat depuis plus d’une décennie pour abaisser l’âge du vote à 16 ans.

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« Nous croyons sincèrement qu’une fois que vous avez 16 ans, vous avez tellement de responsabilités en tant que jeune, en tant qu’adolescent, vous pouvez travailler, payer des impôts », déclare Rareș Voicu, membre du conseil d’administration du Forum européen de la jeunesse.