La Finlande se rend aux urnes alors que le vote par anticipation commence dans une course présidentielle serrée

Les deux principaux candidats représentent la gauche et la droite de l’échiquier politique finlandais et ne sont séparés que par trois points de pourcentage à l’ouverture des bureaux de vote par anticipation.

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Les Finlandais se rendent aux urnes cette semaine avec l’ouverture du vote par anticipation pour l’élection présidentielle, tandis que le scrutin principal aura lieu à la fin du mois.

Les habitudes de vote suggèrent qu’un tiers des électeurs dans le pays et à l’étranger pourraient voter avant le 28 janvier, les Finlandais de l’étranger ayant également le droit de voter pendant cette période.

Sur les neuf candidats, deux sont clairement favoris pour un second tour de scrutin à la mi-février, bien qu’une poussée tardive du candidat d’extrême droite puisse encore être une surprise.

Deux anciens ministres des Affaires étrangères, Alex Stubb du Parti de la coalition nationale (Kokoomus, parti de droite au pouvoir) et Pekka Haavisto, un politicien vert, ont été clairement en tête dans les sondages d’opinion au cours d’une longue campagne au cours de laquelle les candidats ont fait l’objet d’un examen minutieux sur tout, de leurs compétences en matière de politique étrangère à leur musique, en passant par leurs livres, leur nourriture, les voitures qu’ils conduisent et les publications de leurs animaux de compagnie sur les médias sociaux.

Le Derniers sondages montre Stubb et Haavisto à moins de trois points de pourcentage l’un de l’autre.

Le rôle du président en Finlande est l’un des rares en Europe à être à la fois élu au suffrage direct et peu protocolaire – contrairement à l’Italie, à l’Allemagne, à l’Estonie ou à la Pologne, par exemple. Le poste s’accompagne également d’une responsabilité constitutionnelle en matière de politique étrangère en dehors de l’UE, et le titulaire du poste est commandant en chef des forces de défense finlandaises.

Mais le président ne peut pas agir unilatéralement : il doit travailler en coopération avec le gouvernement en place pendant son mandat de six ans à la tête de l’État finlandais.

Le bureau a pris une plus grande importance sous la direction du titulaire du poste. Sauli Niinistö, alors que la Finlande s’apprêtait à consolider son alignement de plusieurs décennies avec l’OTAN et à rejoindre officiellement l’alliance militaire.

Alex Stubb représente la droite

Alex Stubb, ancien Premier ministre et ministre des Affaires étrangères finlandais formé aux États-Unis, n’est plus en première ligne de la politique depuis sept ans : il a d’abord travaillé à la Banque européenne d’investissement à Luxembourg, puis dans une université en Italie.

Cette absence l’a peut-être quelque peu protégé des affres des drames politiques internes finlandais : son parti Kokoomus a formé un gouvernement de coalition avec le Parti des Finlandais d’extrême droite, qui a été en proie à des controverses sur le racisme, le soutien aux théories du complot ethno-nationalistes et les liens avec des groupes néonazis depuis son arrivée au pouvoir l’été dernier.

Bien que Stubb soit jusqu’à présent resté au-dessus de la mêlée gouvernementale, il attire toujours le soutien des électeurs d’extrême droite qui le préféreraient au palais présidentiel à son adversaire libéral, vert et gay.

« Les électeurs auraient un président très bien connecté à l’échelle internationale et politiquement expérimenté, avec une vaste connaissance de l’Union européenne et de la politique européenne », explique Jenny Karimäki, politologue à l’Université de New York. Université d’Helsinki.

Polyglotte, M. Stubb a été fervent pro-européen tout au long de sa carrière politique et a soutenu l’adhésion à l’OTAN bien avant qu’il ne soit à la mode de le faire. Mais des questions ont été soulevées sur son facteur de « sympathie », d’autant plus que son parti est traditionnellement considéré comme le parti des riches finlandais – et ses origines suédo-finlandaises, son éducation d’élite, son penchant pour les costumes de créateurs et son attitude parfois brusque peuvent frotter les Finlandais de la classe ouvrière.

L’équipe de campagne de Stubb a déclaré qu’il était trop occupé pour répondre aux questions envoyées à l’avance par Euronews.

Pekka Haavisto représente la gauche

C’est la troisième fois que Pekka Haavisto devient président de la Finlande, lui qui est arrivé deuxième lors des deux dernières élections derrière Sauli Niinistö.

Premier ministre ouvertement gay d’Europe, Haavisto est avec son partenaire depuis plus de 20 ans, un pionnier de la représentation LGBTQ au plus haut niveau de la politique : il a dirigé son parti et travaillé comme envoyé aux Nations Unies.

« Les électeurs auraient un président qui a occupé un poste clé en tant que ministre des Affaires étrangères pendant le processus de l’OTAN de la Finlande et qui a donc des connaissances de pointe dans les domaines de la politique étrangère et de sécurité, ainsi qu’une formation et une expérience en tant que négociateur de paix dans les pays du Sud », explique Jenny Karimäki de l’Université d’Helsinki.

Haavisto a déclaré à Euronews qu’il y avait un sentiment de « dynamique positive » dans sa campagne, alors qu’il parcourt le pays en un nouveau bus de campagne.

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« Les gens sont très désireux de discuter de la sécurité nationale. Il y a beaucoup d’enthousiasme dans l’air », ajoute-t-il.

Apparemment capable de détourner facilement les scandales potentiels pendant son mandat au ministère des Affaires étrangères, Haavisto a néanmoins été critiqué pour être un gestionnaire difficile et pour sa gestion du projet de rapatriement des ressortissants finlandais mariés à des combattants de l’EI et de leurs enfants, qui étaient bloqués dans un camp de réfugiés en Syrie.

Haavisto est peut-être aussi allé trop loin en essayant de séduire en tant que candidat ordinaire, tout en s’aliénant certains à gauche. Dans une stratégie visant à attirer les électeurs du centre et de la droite molle, Haavisto a déclaré qu’il n’était pas un candidat « rouge ». Il a balayé ce faux pas en déclarant à Euronews que « les affiliations à des partis ne sont pas au premier plan » de cette campagne.

« Les antécédents de Haavisto, ses compétences en matière de gestion et son style ont fait l’objet d’une évaluation dans les médias finlandais », ajoute Jenny Karimäki, de l’Université d’Helsinki.

Sept autres candidats dans une course serrée

Il y a sept autres candidats dans la course, mais jusqu’à présent, aucun d’entre eux n’a semblé percer à l’échelle nationale.

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Le chef du parti Alliance de gauche Li Andersson est considérée comme l’une des politiciennes les plus brillantes de sa génération, mais ses sondages oscillent toujours autour d’un chiffre.

Jutta Urpilainen, en congé de son poste de commissaire européenne finlandaise, ne s’est lancée dans la course que tardivement, et un peu sans enthousiasme, à la fin de l’année dernière, mais n’a pas réussi à gagner une réelle traction pour les sociaux-démocrates.

Les chrétiens-démocrates » Sari Essayah, ancienne députée européenne et championne du monde de marche rapide sur 10 000 mètres en 1993, en est à sa deuxième campagne présidentielle et se situe toujours autour de 1 % à 2 % dans les sondages. pendant que Hjallis Harkimo, une star millionnaire de télé-réalité qui a créé son propre parti politique Movement Now se retrouve languissant de la même manière.

Le Parti du centre Olli Rehn, un autre ancien commissaire européen et actuel président de la Banque de Finlande a mené une campagne solide et a l’air « présidentiel » dans ses apparitions, mais la fortune nationale de son parti est dans le marasme depuis les dernières élections législatives et cela se reflétera presque certainement sur lui : Rehn aura de la chance d’obtenir plus de 10% des voix au premier tour.

Mika Aaltola, un candidat indépendant avec une formation en politique étrangère, a vu ses chiffres chuter dans les sondages, passant de l’un des favoris il y a un an à un chiffre bas aujourd’hui. Le manque d’infrastructure du parti pour soutenir sa campagne et le manque d’expérience politique préalable se sont avérés être les points faibles de sa candidature à la présidence.

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Le candidat du Parti des Finlandais d’extrême droite, Jussi Halla-aho, a tenté de lancer la campagne avec une rhétorique de plus en plus populiste : il a porté plainte contre un jeune politicien vert et un comédien pour l’avoir qualifié de « fasciste » ; Il a également déclaré que les membres du Parlement et les ministres du gouvernement devraient être des Finlandais de souche sans origine étrangère, ce qui a été critiqué comme inconstitutionnel.

Mais pourrait-il faire une poussée populiste tardive et se qualifier pour le second tour ?

« À ma connaissance, le soutien de Halla-aho provient principalement des partisans du Parti des Finlandais et il n’a pas été en mesure d’attirer des soutiens dans tous les partis », explique Jenny Karimäki de l’Université d’Helsinki.

« Le soutien du Parti des Finlandais est d’environ 17 % et s’il parvient à tous les convaincre, la course pourrait être serrée, mais pour ce faire, Halla-aho devra reconquérir tous les partisans du Parti des Finlandais qui soutiennent actuellement Alexander Stubb », explique-t-elle.

« Jusqu’à présent, la campagne de Halla-aho n’a cependant rien révélé de particulièrement nouveau sur lui et sa politique qui pourrait faire pencher la balance en sa faveur vis-à-vis de Stubb. »

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