L’Afrique du Sud a porté plainte pour génocide contre Israël : quel est le bien-fondé de l’affaire ?

L’affaire de génocide de l’Afrique du Sud contre Israël commencera à être entendue cette semaine à la Cour internationale de justice de La Haye – alors que se passera-t-il devant la Cour ?

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La Cour internationale de justice (CIJ) tiendra cette semaine les premières audiences dans l’affaire de génocide intentée contre Israël par l’Afrique du Sud, qui exige que le gouvernement Netanyahu mette fin aux opérations de combat à Gaza.

L’audience, prévue les 11 et 12 janvier, revêt des enjeux importants pour Israël, qui, pour la première fois depuis des décennies de boycott de la plus haute juridiction de l’ONU, a accepté de se défendre devant les 15 juges élus à La Haye, aux Pays-Bas.

De quoi s’agit-il ?

L’Afrique du Sud a déposé l’affaire devant la CIJ à la fin du mois de décembre, alléguant qu’Israël s’était livré à des « actes génocidaires » à Gaza pendant sa guerre déclarée contre le Hamas et demandant à la Cour d’approuver une mesure provisoire qui empêcherait les forces de défense du pays de poursuivre leurs opérations meurtrières dans la région.

Selon le pays africain, Israël aurait violé ses obligations en vertu de la Convention sur le génocide. Le document de 84 pages déposé par l’Afrique du Sud accuse Israël d’avoir commis à Gaza des actes qui sont « de caractère génocidaire parce qu’ils sont destinés à provoquer la destruction d’une partie substantielle du groupe national, racial et ethnique palestinien ».

Plus de 22 000 Palestiniens – pour la plupart des femmes et des enfants – ont été tués dans des frappes israéliennes depuis le début du conflit, selon le ministère de la Santé de Gaza. La guerre a été déclenchée par l’attaque du Hamas contre Israël le 7 octobre, qui a tué 1 200 personnes, pour la plupart des civils.

Israël a nié l’accusation de l’Afrique du Sud « avec dégoût », qualifiant l’allégation de « sans fondement » et annonçant qu’il se défendrait devant les tribunaux – une décision qui rendrait plus difficile pour le gouvernement israélien d’écarter toute condamnation éventuelle.

Comment Israël va-t-il se défendre ?

Le cas sud-africain affirme que l’intention génocidaire nécessaire – qui est une caractéristique très particulière pour que le crime de génocide soit prouvé – dans ce cas particulier « peut être étayée par le modèle de conduite de l’armée israélienne, mais aussi par plusieurs déclarations publiques faites par plusieurs représentants et responsables israéliens », a déclaré Maria Varaki. professeur de droit international au département d’études sur la guerre du King’s College de Londres, a déclaré à Euronews.

Mais c’est l’aspect qu’Israël est susceptible de contester, selon Alonso Gurmendi Dunkelberg, maître de conférences en relations internationales au King’s College.

« Avec le génocide, il faut vouloir avoir commis le crime avec l’intention spécifique de détruire un groupe en tant que tel, de détruire un groupe parce qu’il est ce groupe », a-t-il déclaré à Euronews.

« Et c’est la partie délicate et c’est là que je m’attends à ce que la défense d’Israël se concentre. Soit il prétend qu’il ne commet pas l’acte lui-même, soit qu’il n’a pas créé les conditions qui rendent Gaza inhabitable, en insistant sur le fait qu’il laisse passer les camions transportant de l’aide.

Combien de temps faudra-t-il à la CIJ pour prendre une décision ?

L’audience des 11 et 12 janvier n’examinera pas encore le fond de l’affaire de génocide contre Israël, mais se prononcera uniquement sur les mesures provisoires demandées d’urgence par l’Afrique du Sud. Cette dernière décision pourrait intervenir entre quelques semaines et un ou deux mois après l’audience, selon les experts.

« Si la Cour suit ce qu’elle a fait dans les affaires précédentes Gambie c. Myanmar ou de l’Ukraine c. La Russie – qui a toutes deux invoqué la Convention sur le génocide – je m’attends à ce que dans quelques semaines, la Cour accorde l’ordonnance provisoire [asked by South Africa]», a déclaré Varaki.

En ce qui concerne le fond de l’affaire de génocide, a déclaré Gurmendi, il pourrait « s’écouler plusieurs années » avant qu’un verdict ne soit rendu par le tribunal.

Qu’est-ce qu’une condamnation signifierait pour Israël ?

Il est important de noter que la CIJ – le principal organe judiciaire des Nations Unies – n’a pas le pouvoir d’engager des poursuites, bien que ses décisions aient un certain poids au sein de la communauté internationale. Une condamnation pour génocide a un impact considérable sur la position d’un pays sur la scène internationale.

« La Convention sur le génocide traite du crime des crimes. C’est pourquoi plusieurs personnes veulent cette condamnation », a déclaré Varaki. « Je ne parle pas seulement de l’affaire actuelle. D’une manière générale, ils veulent une condamnation parce qu’ils pensent que c’est la pire condamnation de tous les temps.

Alors qu’Israël aurait l’obligation légale de donner suite à l’approbation potentielle par la CIJ de la mesure provisoire exigée par l’Afrique du Sud, Gurmendi Dunkelberg a déclaré qu’il y avait eu des précédents de cas de non-conformité, y compris aux États-Unis.

« Le problème, c’est que, [in terms of] Il n’y a pas de police internationale pour frapper à votre porte et vous dire : « Vous avez enfreint l’ordonnance d’un juge, je vous arrête pour outrage au tribunal ou quoi que ce soit de ce genre. » Donc, vraiment, cela dépend de ce que les autres États peuvent faire », a-t-il déclaré.

En supposant qu’Israël ne se conforme pas à l’ordre – ce qui n’est pas accordé, Israël pourrait simplement s’y conformer – alors d’autres États pourraient être en mesure de faire pression sur Israël [to do so]. » Une condamnation pourrait affaiblir le soutien des alliés occidentaux à la guerre d’Israël à Gaza.