Les escroqueries à l’huile d’olive prolifèrent : comment repérer une fausse extra-vierge ?

Les pénuries d’huile d’olive et la flambée des prix ont créé le terreau idéal pour les producteurs frauduleux

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Si vous commandez de l’huile d’olive extra-vierge au restaurant ces jours-ci, vous feriez mieux de vérifier attentivement l’étiquette.

Selon Europol, la vente de fausse huile d’olive est devenue un «monnaie courante« .

L’avertissement a été lancé après que les autorités ont saisi 260 000 litres de produits contrefaits lors de raids coordonnés en Italie et en Espagne, en novembre.

Moins de deux mois plus tard, une cinquantaine de restaurants ont fait l’objet d’une enquête pour la même raison, à Rome, déclenchant de nouvelles alarmes.

Comment savoir si une huile d’olive est authentique ?

Certains fraudeurs remplacent le précieux « or liquide » par de l’huile de graines beaucoup moins chère.

L’huile de graines est transparente, ils la colorent donc avec de la chlorophylle, pour ajouter des teintes vertes, et utilisent des caroténoïdes pour obtenir des traits jaunes. Cela crée une couleur semblable à celle de l’huile d’olive.

Cependant, même s’ils se ressemblent, de grandes différences subsistent.

L’huile de graines n’a ni saveur ni odeur, tandis que « l’huile d’olive n’est jamais insipide. Il peut être plus ou moins sucré, amer ou piquant, mais ne sera jamais insipide », explique à Euronews Maurizio Servili, professeur de sciences de l’alimentation.

« Quiconque a essayé l’huile d’olive au moins deux fois serait en mesure de faire la différence. Ce sont les polyphénols qui lui donnent son goût particulier.

Des tests faciles permettent de repérer les mélanges douteux

L’escroquerie peut être un peu plus difficile à repérer si l’huile de graines est mélangée à de l’huile d’olive réelle.

Dans ces cas, « une simple analyse peut démasquer la fraude. Comme le test de composition des acides gras, ou la composition des stérols, ainsi que les constantes spectrophotométriques », explique le professeur Servili.

Il est en fait légal, dans certains pays, de vendre ce type de mélange, mais la quantité d’huile d’olive dans la bouteille doit être indiquée sur l’étiquette, et le produit ne peut pas être appelé « huile d’olive ».

D’autres escroqueries utilisent un mélange d’huile d’olive et d’huile de lampante, qui est appelée ainsi en raison de son utilisation historique comme combustible dans les lampes à huile. C’est une huile d’olive de qualité inférieure, impropre à la consommation en raison de sa forte acidité.

Jugez l’huile par le couvercle

Lors de l’achat ou de la commande d’huile d’olive extra vierge, vérifiez toujours les informations sur la bouteille.

Assurez-vous qu’il y a une date et un lieu pour la récolte, vérifiez si vous pouvez scanner un code QR pour retracer la chaîne de production et recherchez les sceaux d’un certificateur, d’un testeur ou d’un consortium tiers, comme DOP ou IGP.

« Les consortiums pétroliers les plus avancés utilisent des systèmes blockchain pour la traçabilité », explique Sabina Petrucci, une productrice italienne d’huile d’olive. Mais elle ajoute que « les contrôles ne suffisent jamais » et que les consommateurs devraient être « plus sensibilisés » à l’existence de tels outils de traçabilité.

« Tempête parfaite » pour le marché de l’huile d’olive

Les faux projets pétroliers se répandent rapidement en raison d’une grave pénurie mondiale.

« La production s’est effondrée au cours des deux dernières années », explique M. Servili. « Rien qu’en 2023, nous avons perdu entre 20 et 25 % à l’échelle mondiale. »

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Le principal coupable est la sécheresse extrême en Méditerranée, une région qui représente près de 90% de la production mondiale d’huile d’olive extra vierge.

« L’Espagne, la Grèce, l’Italie, la Tunisie… Ils ont tous été touchés. Et cette année pourrait être encore pire. Les ressources en eau s’épuisent ».

Cela a fait monter les prix en flèche. « L’huile d’olive vierge extra standard coûtait entre 3 et 5 € le litre au supermarché. Aujourd’hui, c’est entre 10 et 12 € ».

Il est beaucoup plus facile pour les escrocs de vendre leurs produits, avec la complicité de restaurants malhonnêtes, qui « savent ce qu’ils achètent », selon Servili.

« Il y a toujours eu un marché pour la fausse huile d’olive. Mais maintenant, il devient plus puissant, car les restaurants ne veulent pas payer pour les prix actuels de l’huile d’olive ».

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