Les grèves de la « mafia » vont paralyser la Finlande alors que les syndicats font face au gouvernement

Les syndicats ont appelé à une action revendicative pour protester contre les propositions du gouvernement sur les réformes du droit du travail qui, selon eux, auraient un impact négatif sur les bas salaires

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On s’attend à ce que des centaines de milliers de travailleurs en Finlande se joignent à des grèves généralisées qui ont commencé mercredi et s’intensifient jeudi et vendredi – avec d’autres grèves prévues la semaine prochaine.

Les syndicats ont appelé à une action revendicative pour protester contre les propositions du gouvernement sur les réformes du droit du travail qui, selon eux, auraient un impact négatif sur les bas salaires et déplaceraient l’équilibre des pouvoirs en faveur des employeurs lorsqu’il s’agit de fixer les salaires.

Le gouvernement affirme que ses réformes radicales sont nécessaires pour rendre l’économie finlandaise plus compétitive, et en tant qu’indicateur de l’importance des nouvelles propositions pour chaque partie, la rhétorique est devenue plus chaude et plus clivante ces dernières semaines.

La grève intervient en plein milieu de la campagne pour le second tour de l’élection présidentielle finlandaise, avec des politiciens de gauche et de droite qui font campagne pour obtenir des votes avant le scrutin du dimanche 11 février.

« Il est urgent de réformer notre système de sécurité sociale et d’augmenter l’emploi en raison de notre niveau d’endettement public. Nous devons inciter davantage de personnes à travailler, réduire les dépenses publiques et améliorer l’environnement opérationnel pour attirer les investissements », a déclaré Arto Satonen, ministre finlandais de l’Emploi.

« L’UE a pointé du doigt nos perspectives de dépenses publiques basées sur la dette et le FMI a également fortement soutenu les politiques du gouvernement finlandais actuel. Dans l’intérêt de notre bien-être futur, nous ne devons pas et ne pouvons pas laisser les réformes inachevées », a-t-il déclaré à Euronews.

Quels sont les secteurs touchés par la grève ?

Les syndicats estiment que jusqu’à 300 000 travailleurs pourraient participer aux grèves, avec un rassemblement à Helsinki jeudi après-midi qui a amené des politiciens de chaque côté sur scène pour s’adresser aux foules attendues.

Une grève du personnel des garderies de la région de la capitale a commencé mercredi, et ils sont maintenant rejoints par des travailleurs de tout le spectre de la vie professionnelle finlandaise, affectant : les trains, les tramways et les bus ; les aéroports, les compagnies aériennes et le personnel de cabine ; le transport maritime, les traversiers et les opérations portuaires ; les entreprises de production d’énergie ; les grands magasins et les chaînes de supermarchés, les hôtels et les restaurants ; entreprises de nettoyage ; les entreprises de tourisme et de loisirs ; les plus grandes papeteries, mines et raffineries de Finlande ; entreprises de construction ; et les services postaux.

Maria Löfgren, le président de l’ Akava qui représente le personnel professionnel et le personnel d’encadrement, a déclaré à Euronews que son syndicat avait « cherché à résoudre la situation qui s’est envenimée en proposant des solutions d’équilibre au Premier ministre ».

« Jusqu’à présent, le gouvernement ne s’est pas engagé à les prendre en compte […] Nous voulons que notre solution soit véritablement étudiée », dit-elle.

Le ministre Satonen, du Parti de la coalition nationale au pouvoir, a déclaré que le gouvernement avait travaillé avec les syndicats lors de la préparation de ses réformes, mais qu’elles étaient « absolument nécessaires » et que les syndicats ne pouvaient pas avoir un « droit de veto » sur les plans.

Qu’est-ce que le gouvernement finlandais veut changer exactement ?

Au cœur du différend se trouvent deux changements principaux dont le gouvernement dit avoir besoin pour rendre l’économie finlandaise plus compétitive.

Premièrement, il y aurait des coupes drastiques dans les prestations de protection sociale, dont certaines ont déjà été mises en œuvre. Les syndicats dis-le que cela signifierait des centaines d’euros perdus chaque mois pour les personnes déjà à faible revenu – un problème grave dans des secteurs comme le commerce de détail où les salaires sont déjà bas – et cela aurait un impact négatif sur les femmes qui sont plus susceptibles d’être employées dans certaines de ces professions à bas salaire.

Deuxièmement, le gouvernement veut réécrire les règles de la négociation collective.

La Finlande utilisait traditionnellement un modèle tripartite pour les négociations collectives : impliquant le gouvernement, les représentants des syndicats et les représentants des employeurs. Les changements apportés par le gouvernement, affirment les syndicats, affaibliraient le pouvoir de négociation des travailleurs.

Les syndicats craignent que les changements proposés à ce système vieux de plusieurs décennies ne soient préjudiciables, car il fragmente les négociations salariales et donne plus de pouvoir aux industries ou aux entreprises individuelles pour fixer des niveaux maximaux d’augmentation des salaires, ce qui pourrait entraîner une disparité de revenus, même parmi les personnes occupant des emplois similaires.

« À long terme, ce genre de changement se traduirait presque certainement par des salaires plus bas et des conditions moins avantageuses pour les travailleurs », explique Pekka Ristelä, Responsable des affaires internationales at SAK, la Confédération des syndicats finlandais.

Le gouvernement a également proposé un système dans lequel les salaires dans l’ensemble de l’économie sont liés au secteur des exportations. Il interdirait au médiateur national du travail, qui est souvent impliqué dans la fixation des salaires, de proposer des augmentations de salaire dans tout conflit de travail supérieures à celles convenues avec le secteur de l’exportation.

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Les plans de réforme et les grèves déclenchent une guerre des mots

Les plans du gouvernement et les appels à la grève lancés par les syndicats ont une fois de plus opposé la droite au pouvoir en Finlande à la gauche.

Les ministres du gouvernement ont qualifié les syndicats de « mafia », tandis que les politiciens de droite ont affirmé que les dirigeants syndicaux « puniraient » les travailleurs qui choisissent de ne pas faire grève et ont offert des conseils juridiques gratuits à toute personne se trouvant dans cette situation. Un autre député d’un parti gouvernemental a qualifié le droit à l’action revendicative de « désagrément inutile ».

Le gouvernement de coalition finlandais, dont le deuxième partenaire est un parti d’extrême droite, a tenté à plusieurs reprises de dépeindre les grèves comme dangereusement politiques, affirmant qu’il avait déjà obtenu un mandat des électeurs pour mener à bien ses réformes – et que les syndicats ne devraient pas essayer de les déborder.

Une pétition d’initiative citoyenne visant à interdire les soi-disant grèves politiques est soutenue par plusieurs politiciens du parti du Premier ministre.

« Il est dangereux que nous commencions à considérer des acteurs sociaux internationalement reconnus et établis comme des ‘mafias’ et à utiliser ce genre d’étiquettes. Je dirais que cela peut être le début d’une évolution sociétale très néfaste », déclare Pekka Ristelä de SAK.

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« Les traités internationaux, en particulier l’OIT, ont des règles spécifiques sur le type de grèves politiques qui doivent être autorisées, et les grèves politiques sont dirigées contre les politiques gouvernementales qui ont un effet sur les travailleurs », ajoute-t-il, décrivant un inquiétant « effet Trump » où des actions légitimes sont remises en question.

« Dans l’ensemble, nous bénéficions d’un large soutien au sein de la population. »