La présidente de Harvard, Claudine Gay, démissionne après des accusations d’antisémitisme

Dans sa lettre de démission, Gay a déclaré : « Il est devenu clair qu’il est dans l’intérêt de Harvard que je démissionne afin que notre communauté puisse naviguer dans ce moment de défi extraordinaire ».

PUBLICITÉ

La présidente de l’Université Harvard, Claudine Gay, a démissionné mardi au milieu d’accusations de plagiat et de critiques sur des témoignages lors d’une audition au Congrès.

Elle est accusée d’être incapable d’« affirmer définitivement » que le fait de prôner le génocide des Juifs sur le campus violerait la politique de conduite de l’école.

La première présidente noire de Harvard a annoncé son départ quelques mois seulement après le début de son mandat dans une lettre adressée à la communauté de Harvard.

Dans sa lettre, elle a déclaré qu’il était « affligeant de voir le doute jeté sur mes engagements à faire face à la haine et à défendre la rigueur académique – deux valeurs fondamentales qui sont fondamentales pour qui je suis – et effrayant d’être soumise à des attaques personnelles et à des menaces alimentées par l’animosité raciale ».

« Il est devenu clair qu’il est dans le meilleur intérêt de Harvard que je démissionne afin que notre communauté puisse naviguer dans ce moment de défi extraordinaire », a-t-elle ajouté.

La Harvard Corporation a exprimé sa « grande tristesse » face à la démission et a remercié Gay pour son « engagement profond et inébranlable envers Harvard et la poursuite de l’excellence académique ».

Alan M. Garber, doyen et directeur des études, assurera l’intérim jusqu’à ce que Harvard trouve un remplaçant, a indiqué le conseil d’administration dans un communiqué.

Gay et les présidents du MIT et de l’Université de Pennsylvanie ont été critiqués le mois dernier pour leurs réponses juridiques à une série de questions de la représentante de New York, Elise Stefanik, qui a demandé si « appeler au génocide des Juifs » violerait le code de conduite de l’université.

Les trois présidents avaient été convoqués devant la commission de la Chambre des représentants, dirigée par les républicains, pour répondre aux accusations selon lesquelles les universités ne protégeaient pas les étudiants juifs dans un contexte de craintes croissantes d’antisémitisme dans le monde entier.

Gay a déclaré que cela dépendait du contexte, ajoutant que lorsque « la parole se mêle à la conduite, cela viole nos politiques ».

La réponse a suscité une réaction rapide de la part des législateurs républicains et démocrates, ainsi que de la Maison Blanche.

Gay s’est ensuite excusée, déclarant au journal étudiant The Crimson qu’elle avait été prise dans un échange houleux lors de l’audience du comité de la Chambre et qu’elle n’avait pas correctement dénoncé les menaces de violence contre les étudiants juifs.

« Ce que j’aurais dû avoir la présence d’esprit de faire à ce moment-là, c’est de revenir à ma vérité directrice, à savoir que les appels à la violence contre notre communauté juive – les menaces contre nos étudiants juifs – n’ont pas leur place à Harvard et ne resteront jamais sans contestation », a déclaré Gay.

Le comité de la Chambre a annoncé quelques jours après l’audience qu’il enquêterait sur les politiques et les procédures disciplinaires de trois universités.

Accusations de plagiat de la part des conservateurs

À la suite de l’audition au Congrès, des militants conservateurs ont examiné de près la carrière universitaire de Gay, découvrant de multiples cas présumés de plagiat dans sa thèse de doctorat de 1997.

Le conseil d’administration de l’université s’est d’abord rallié à Gay, affirmant qu’un examen de son travail universitaire avait révélé « quelques cas de citation inadéquate », mais aucune preuve d’inconduite en matière de recherche.

Quelques jours plus tard, la Harvard Corporation a révélé qu’elle avait trouvé deux autres exemples de « langage redondant sans attribution appropriée ».

Le conseil d’administration a déclaré que Gay mettrait à jour sa thèse et demanderait des corrections.