Le Royaume-Uni enregistre 4 950 décès hivernaux supplémentaires dans un contexte de crise du coût de la vie

De nouvelles données officielles montrent qu’un nombre important de personnes ont perdu la vie l’hiver dernier – et il semble que l’absence de législation gouvernementale et une mauvaise isolation puissent être à blâmer.

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De nouveaux chiffres bruts estiment que quelque 4 950 décès hivernaux supplémentaires l’année dernière au Royaume-Uni étaient dus à des personnes vivant dans des maisons froides et humides.

De nouvelles données officielles de la End Fuel Poverty Coalition indiquent que ces chiffres ont été enregistrés au cours de l’hiver 2022/23.

L’étude Warm This Winter a également révélé que, lorsque la température hivernale moyenne au Royaume-Uni descend en dessous de quatre degrés centigrades, le niveau de mortalité hivernale excédentaire monte en flèche.

L’hiver dernier, la moyenne était légèrement supérieure à 4,3 °C.

Cela arrive à un moment où la Grande-Bretagne souffre d’un froid extrême dans de nombreuses régions. Le mois de décembre 2023 a été exceptionnellement chaud mais, ce mois-ci, les températures sont descendues jusqu’à -14 °C dans certaines régions du pays.

Simon Francis, coordinateur de la Coalition pour l’élimination de la précarité énergétique, a déclaré à Euronews qu’il s’agissait d’une situation préoccupante.

« Les chiffres de la campagne Warm This Winter montrent que 8,3 millions d’adultes vivent dans des maisons froides et humides cet hiver et, à mesure que les températures baissent, ces conditions passent d’inconfortables à carrément dangereuses », dit-il.

Le pape François, comme de nombreux experts et critiques de l’actuel gouvernement conservateur, affirme que les législateurs sont, en partie, à blâmer.

« Pendant que les ménages luttent, les ministres restent les bras croisés et laissent les questions de vie ou de mort au hasard. Au lieu de prendre des mesures sur les factures d’énergie, ils ont permis aux entreprises énergétiques de recommencer à utiliser les tribunaux pour forcer les ménages à utiliser des compteurs à prépaiement et ont maintenant exclu une réforme des tarifs de l’énergie pour aider ceux qui en ont le plus besoin », a-t-il déclaré à Euronews.

« Ils préfèrent faire de la politique avec un ridicule projet de loi sur les licences pétrolières et gazières qui ne fera rien pour améliorer la sécurité énergétique ou réduire les factures plutôt que de prendre des mesures significatives pour aider les ménages en difficulté en ce moment », ajoute Francis.

Alors que le gouvernement affirme qu’il fait beaucoup pour lutter contre le froid dans les maisons – en introduisant des mesures comme les rabais pour les maisons chaudes, les paiements par temps froid et les paiements de carburant d’hiver, les opposants disent qu’ils sont limités dans leur éligibilité et leur impact.

De plus, certains commentateurs ont critiqué le refus du gouvernement d’exiger à la fois un programme d’aide au remboursement pour les personnes endettées dans le secteur de l’énergie et une législation visant à soutenir les ménages dans le besoin via un tarif d’urgence de l’énergie.

« Nous sommes très préoccupés par le désintérêt manifesté par le gouvernement pour le bien-être des personnes âgées à un moment où la température descend bien en dessous de zéro », a déclaré à Euronews Jan Shortt, secrétaire général de la Convention nationale des retraités, qui fait partie de la campagne Warm This Winter.

« Cela pose un véritable dilemme pour les personnes âgées qui doivent faire face au coût de l’énergie et à d’autres factures gonflées – nous savons que beaucoup ont déjà peur d’allumer le chauffage », ajoute-t-elle.

Dans tout le Royaume-Uni, alors que le coût de la vie augmente, les gens recherchent Endroits pour se réchauffer avec un budget limité, même à l’extérieur de leur propre maison.

On estime que, l’hiver dernier, environ un demi-million de Britanniques ont été contraints de se tourner vers des banques dites chaudes – des lieux gérés par des organisations caritatives, des églises et des cabinets médicaux – où les gens peuvent se débarrasser du froid, pendant un certain temps au moins gratuitement.

Lorsqu’ils ont commencé à apparaître, en septembre 2022, les députés travaillistes de l’opposition ont critiqué le gouvernement en place, affirmant que le besoin même de banques chaudes était un acte d’accusation terrible pour l’un des pays les plus riches du monde.

Le chef du Parti travailliste et futur Premier ministre présumé, Keir Starmer, a qualifié leur existence de « grave et tragique ».

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Au cours des 14 mois qui suivent, la situation semble tout aussi sombre.

« C’est un scandale national. Le Royaume-Uni a les maisons les moins isolées d’Europe occidentale. Nous le savons depuis des années. Pourtant, chaque année, des milliers de personnes en meurent… notre gouvernement ne fait pratiquement rien pour résoudre le problème », explique Georgia Whitaker, militante pour le climat à Greenpeace UK, à Euronews.

Certains, dont Whitaker, suggèrent qu’une grande partie du problème réside dans le manque d’isolation à l’intérieur des maisons à travers le pays.

« L’isolation rapide et à grande échelle des maisons dans tout le Royaume-Uni réduirait considérablement ces décès inévitables, tout en aidant à lutter contre le coût de la vie et les crises climatiques en réduisant les factures et les émissions des ménages », a-t-elle déclaré.

« Jusqu’à ce que cela se produise, cette négligence honteuse du gouvernement continuera de coûter la vie à des gens, et sans leadership climatique, le gouvernementseront punis dans les urnes », prévient Whitaker.

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Au cours des dernières années, alors qu’une grande partie du reste de l’Europe se réchauffe, les hivers britanniques ont été plus froids, grâce à l’effet El Niño.

Les scientifiques du Met Office du Royaume-Uni affirment que les hivers glaciaux deviendront plus fréquents à mesure que les températures augmenteront dans le monde.

Alors que les habitants du Royaume-Uni souffrant de températures inférieures à zéro n’ont peut-être pas l’impression que le changement climatique les affecte beaucoup, le fait que 2023 ait été déclaré comme le l’année la plus chaude jamais enregistrée La semaine dernière, les militants ont exhorté les politiciens à prendre conscience de la gravité de la situation, par des températures glaciales ou autres.