Tous les Boeing 737 Max cloués au sol après l’éclatement d’une vitre en plein vol

Boeing fait face à un nouvel examen minutieux de la sécurité de son avion le plus vendu après que des responsables fédéraux ont annoncé l’immobilisation temporaire de certains Boeing 737 Max samedi, à la suite d’un vol éprouvant au cours duquel un avion de ligne d’Alaska Airlines s’est retrouvé avec un trou béant sur le côté.

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La Federal Aviation Administration (FAA) a déclaré qu’elle exigeait des inspections immédiates des avions Max 9 exploités par des compagnies aériennes américaines ou pilotés aux États-Unis par des transporteurs étrangers.

L’ordonnance d’urgence de la FAA, qui, selon elle, affectera environ 171 avions dans le monde, est le dernier coup porté à Boeing par rapport à la gamme d’avions Max, qui ont été impliqués dans deux accidents mortels peu de temps après leurs débuts.

Vendredi, un panneau de fenêtre a explosé sur un Boeing 737 Max 9 d’Alaska Airlines sept minutes après son décollage de Portland, dans l’Oregon. La perte rapide de pression dans la cabine a arraché les vêtements d’un enfant et fait tomber des masques à oxygène du plafond, mais miraculeusement, aucun des 171 passagers et six membres n’a été blessé. Les pilotes ont effectué un atterrissage d’urgence en toute sécurité.

Quelques heures après l’incident terrifiant, Alaska Airlines a annoncé qu’elle clouerait au sol l’ensemble de sa flotte de 65 Max 9 pour des inspections et des maintenances. Le chef de la direction, Ben Minicucci, a déclaré que l’Alaska s’attendait à ce que les inspections soient terminées « dans les prochains jours ».

Alaska a déclaré samedi qu’elle avait terminé l’inspection de plus d’un quart de sa flotte de Max 9 « sans résultats inquiétants ». Les avions seront remis en service au fur et à mesure que leurs inspections seront terminées avec notre entière confiance.

Même la courte interdiction de vol a perturbé la compagnie aérienne – le Max 9 représente plus d’un quart de la flotte de l’Alaska – et ses passagers. Samedi, l’Alaska a annulé plus de 100 vols, soit 14 % de son programme, en fin de matinée sur la côte ouest, selon FlightAware.

United Airlines a déclaré qu’elle avait inspecté 33 de ses 79 Max 9 et que le retrait des avions du service avait entraîné l’annulation d’une soixantaine de vols.

Des photos ont montré un trou dans l’avion de l’Alaska où une sortie de secours est installée lorsque les avions sont configurés pour transporter un nombre maximal de passagers. L’Alaska bouche ces portes parce que ses jets 737 Max 9 n’ont pas assez de sièges pour déclencher l’exigence d’une autre sortie de secours.

La FAA et le National Transportation Safety Board ont déclaré qu’ils enquêteraient sur l’incident de vendredi.

Boeing a décliné une demande de mise à disposition d’un dirigeant pour un commentaire. La société, basée à Arlington, en Virginie, a publié une déclaration disant qu’elle soutenait la décision de la FAA d’exiger des inspections immédiates. Boeing a déclaré qu’il fournissait une aide technique aux enquêteurs.

Les analystes ont déclaré que l’étendue des dommages causés à la marque Boeing dépendra de ce que les enquêteurs détermineront comme étant à l’origine de l’explosion.

Richard Aboulafia, un analyste et consultant de longue date dans le domaine de l’aérospatiale, a déclaré que si l’éruption était attribuée à un problème de fabrication, cela mettrait plus de pression sur Boeing pour qu’il modifie ses processus, et les livraisons de nouveaux avions pourraient être ralenties.

M. Aboulafia a toutefois déclaré qu’il ne s’attendait pas à un changement dans les ventes d’avions par Boeing « à moins que la situation ne soit pire qu’il n’y paraît ». Les compagnies aériennes s’arrachent de nouveaux avions plus économes en carburant de Boeing et d’Airbus pour répondre à la forte demande de voyages au sortir de la pandémie.

L’avion impliqué dans l’incident de vendredi est flambant neuf – il a commencé à transporter des passagers en novembre et n’a effectué que 145 vols, selon Flightradar24, un service de suivi des vols.

Le Max – le Max 8 et le Max 9 diffèrent principalement par leur taille – est la version la plus récente du vénérable 737 de Boeing, un avion monocouloir bimoteur fréquemment utilisé sur les vols intérieurs américains.

Il y a plus de dix ans, Boeing a envisagé de concevoir et de construire un avion entièrement nouveau pour remplacer le 737. Mais craignant de perdre des ventes au profit de son rival européen Airbus, qui commercialisait une version plus économe en carburant de son A320 de taille similaire, Boeing a décidé de prendre le chemin le plus court de la modification du 737 – et le Max est né.

Un jet Max 8 exploité par Lion Air s’est écrasé en Indonésie en 2018, et un Max 8 d’Ethiopian Airlines s’est écrasé en 2019. Les régulateurs du monde entier ont cloué les avions au sol pendant près de deux ans, tandis que Boeing changeait un système de contrôle de vol automatisé impliqué dans les accidents.

Les procureurs fédéraux et le Congrès se sont demandé si Boeing avait fait des économies dans sa précipitation pour obtenir l’approbation du Max rapidement et avec un minimum de formation requise pour les pilotes. En 2021, Boeing a réglé une enquête criminelle en acceptant de payer 2,5 milliards de dollars, dont une amende de 244 millions de dollars. L’entreprise a reproché à deux employés de niveau relativement bas d’avoir trompé la Federal Aviation Administration (FAA) au sujet de laDans le système de contrôle de vol, il n’y a pas d’autre solution que d’utiliser le système de contrôle de vol.

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Robert Clifford, un avocat de Chicago qui représente les familles des passagers tués dans l’accident d’Ethiopian, a déclaré que l’incident de vendredi soulevait des questions quant à savoir si les régulateurs avaient été trop rapides pour laisser les avions Max reprendre leur vol. Il a accusé Boeing de faire passer les profits avant la sécurité.

« C’est une entreprise qui est passée d’une référence en matière d’expertise et de précision en ingénierie à une entreprise qui semble être au fond du baril », a-t-il déclaré.

Boeing a estimé dans des rapports financiers que les retombées des deux accidents mortels lui ont coûté plus de 20 milliards de dollars. Il a conclu des accords confidentiels avec la plupart des familles des passagers décédés dans les accidents.

Après une pause à la suite des accidents, les compagnies aériennes ont recommencé à acheter le Max. Mais l’avion a été en proie à des problèmes sans rapport avec l’explosion de vendredi.

Les questions sur les composants des fournisseurs ont parfois retardé les livraisons. L’année dernière, la FAA a demandé aux pilotes de limiter l’utilisation d’un système antigivrage sur le Max dans des conditions sèches en raison de la crainte que les entrées d’air autour des moteurs ne surchauffent et ne se détachent, ce qui pourrait heurter l’avion. Et en décembre, Boeing a demandé aux compagnies aériennes d’inspecter les avions à la recherche d’un éventuel boulon desserré dans le système de contrôle de la gouverne de direction.

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Une passagère d’un avion de Southwest Airlines a été tuée en 2018 lorsqu’un morceau de carter de moteur s’est envolé et a brisé la fenêtre à côté de laquelle elle était assise. Cependant, cet incident impliquait une version antérieure du Boeing 737, et non un Max.